houx commun

 

Houx Commun

 

Houx commun - Ilexaquifolium  LHoux

> Nom commun : Houx commun, nommé par les anglophones 'Common holly'.

> Nom latin : Ilexaquifolium  L.

> Famille : Aquifoliaceae.

> Catégorie : arbre ou arbuste dioïque, à l'écorce lisse, verte qui vire au gris clair en vieillissant. Il peut devenir centenaire.

> Port : élancé, conique ou pyramidal selon la variété, dense.

> Feuillage : persistant, coriace, ondulé, vert clair à vert foncé, brillant au revers plus clair et mat. Feuilles simples (6-8 cm), alternes, ovales, court pétiole, nervure centrale marquée, dentée, munie d'épines acérées pour les feuilles du bas ou les tiges stériles, celles qui sont sur les rameaux supérieurs sont planes à bord lisse.

> Floraison : printemps (mai-juin), parfumée, mellifère. A l'aisselle des feuilles en partie terminales, faisceaux de petites fleurs unisexuées parfois bisexuées à court pédoncule.

> Couleur : blanc à blanc légèrement rosé.

> Fruits : persistants sur l'arbre jusqu'au début du printemps: sur les pieds femelles, petites drupes toxiques, charnues, rouge brillant, pisiformes à 4 noyaux. Elles sont consommées par les oiseaux notamment les merles et les grives (il semblerait que les drupes jaunes les attirent moins).

> Croissance : assez lente.Houx

> Hauteur : 5 -à 20m.

> Plantation : printemps ou automne. Bien choisir son emplacement car sa transplantation est assez délicate.

> Multiplication : bouture semi - ligneuse en fin d'été, semis en automne ou greffage.

> Sol : humide, argileux, riche, humifère, drainé, il n'aime pas le calcaire.

> Emplacement : soleil, mi-ombre lumineuse à l'abri des vents froids. Supporte bien la pollution atmosphérique.

> Origine : Europe occidentale (Scandinavie, Grande Bretagne jusqu'au Caucase), Europe méridionale, Asie Mineure (jusqu'en Perse), Afrique du Nord et Asie septentrionale, jusqu'à une altitude d'environ 1000- 1200m.

> Entretien : on peut rabattre au printemps même sévèrement, mais la taille s'effectue de préférence à la fin de l'été. Il repart de la souche.
Il s'utilise en sujet isolé, dans des haies.
Si vous souhaitez avoir des baies, il faut songer à planter des pieds mâles et des femelles, compter 1 mâle pour 4- 10 femelles.

> NB : Son nom 'ilex' en latin signifie chêne vert, attribué par le botaniste français Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708) qui leur trouvait une similitude dans la forme des feuilles, 'aquifolium' qui désigne le houx en latin, vient de 'acer' qui signifie piquant et 'folium' feuille.
Ce genre comprend environ 400 espèces d'arbres et arbustes persistants ou caducs, originaires des zones tempérées et tropicales.
Il existe de nombreux cultivars et hybrides qui ont été créés à partir de croisement entre Ilexaquifolium et Ilexperado, un des plus connut d'entre eux Ilex x altaclerensis Dallimore fut créé en 1800.

 

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